全美有孩子家庭的粮食保障水平升至20年来最高

【侨报网讯】农业部7日表示,随着政府援助计划继续削弱疫情对经济的影响,去年有孩子家庭的粮食无保障率降至20年来的最低水平。但专家警告说,随着疫情时期的援助计划到期,通货膨胀率居高不下,情况几乎肯定会有所变化。

根据英文媒体报道,数据显示,政府援助的大幅增加有助于减少饥饿问题的出现。北卡罗来纳州立大学(North Carolina State University)社会学教授、食品保障专家莎拉·鲍恩(Sarah Bowen)说:“在2021年,有孩子家庭的社会安全保障比过去更慷慨。这表明,粮食保障是一个可以解决的问题,而且我们有能力解决。”

在7日发布的一份报告中,农业部表示,大约460万有孩子的家庭在某一时刻会出现粮食保障问题,比例为12.5%。这是至少自1998年以来的最低比率,因为1998年是可考的最早拥有统计数据的年份。

农业部表示,总体而言,2021年家庭粮食无保障的状况仍然没有太大变化。全美约有1350万家庭(约占10.2%)处于粮食无保障状况,或由于缺乏资金而难以为所有家庭成员提供粮食。这与前两年相比,在统计数据上没有变化。

不过,对于没有孩子的家庭,特别是独居女性和老年人来说,粮食无保障的情况加剧。不幸的是,鲍恩补充说,该报告“还表明,如果我们什么都不做,情况会变得更糟。”

专家表示,扩大儿童税收抵免,以及经济复苏和学校重新开放,特别有利于有孩子的家庭。相比之下,没有子女和老年人的家庭就没有享受到优惠。布鲁金斯学会(Brookings Institution)专门研究社会安全保障政策的研究员劳伦·鲍尔(Lauren Bauer)表示,这些群体中粮食无保障的问题加剧也可能归因于家庭规模的变化,包括失去家庭成员或老年人工作动力不足。

此外,非裔家庭的食品无保障状况也有所下降,非裔和白人家庭之间的差距也从2020年14.6%缩小到12.8%。

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